"La plongée en groupe est très conviviale !"

Témoignages dans Plongée

Avec plus de 1 500 plongées à son actif, Christophe Gripon est un accompagnateur de plongée expérimenté et attentionné qui accorde la même bienveillance à ceux qui découvrent la plongée qu’aux plongeurs plus expérimentés. Passionné, il connaît parfaitement le milieu subaquatique et sait transmettre les méthodes et les techniques pour profiter pleinement du spectacle sous-marin et des merveilles de nos océans. Il a participé à de nombreuses croisières et expéditions de plongée et partage avec nous ses souvenirs, ses expériences et ses émotions.

Abyssworld : Quels sont les éléments à prendre en compte avant de choisir de plonger en groupe ?

Christophe Gripon : Plonger en groupe présente plusieurs avantages. Tout d’abord bien sûr, la possibilité d’obtenir des tarifs plus avantageux qu’en individuel. Ensuite, il est souvent possible d’organiser un séjour plus personnalisé que les produits standardisés qui peuvent être proposés par d’autres prestataires. Sur Palau (ndlr : une île à l’Est des Philippines) par exemple, nous arrivons ainsi à modifier le circuit habituel des croisières pour augmenter le niveau des plongées au fil des jours, et procurer ainsi plus d’émotions et de satisfaction au groupe. Bien souvent, les participants se connaissent déjà avant de partir : cela évite les mauvaises surprises !

Comment faut-il choisir sa destination de plongée en groupe ? Toutes les destinations sont-elles adaptées à la plongée en groupe ?

Personnellement, je privilégie trois aspects : tout d’abord, des plongées ouvertes à tous les niveaux, même aux plongeurs peu expérimentés ; ensuite, une destination où les non-plongeurs peuvent aussi se faire plaisir ; enfin, bien sûr, le budget disponible. Le seul frein à la plongée en groupe peut être le niveau des participants, car certaines destinations sont réservées aux plongeurs expérimentés, comme les Galapagos par exemple. En dehors de ce critère, tout est possible !

Comment organisez-vous une plongée en groupe ? Y-a-t-il une préparation spécifique ou des précautions particulières ?

Faire plonger un groupe n’appelle pas plus de préparation ou de précautions que faire plonger en individuel. À la limite, c’est même plus facile lorsque les plongeurs se connaissent : les palanquées sont souvent plus simples à constituer, l’ambiance est très conviviale et les liens entre les participants sont déjà établis autour de leur passion commune.

Quel est votre rôle en dehors des plongées ?

Je suis en interface permanente entre le groupe et les structures d’accueil et mon rôle est de tout faire pour que chaque membre du groupe passe les meilleures vacances de plongée de sa vie. Et quand un groupe réitère l’expérience, il faut que le nouveau voyage soit encore plus réussi que le premier !

Mon travail commence bien en amont du voyage, en donnant à chacun des astuces personnalisées pour bien préparer ses bagages. Puis, pendant le voyage, j’aide chaque membre du groupe pour les enregistrements, les roomings, les repas ou encore les transferts, de façon à ce que tous se sentent pris en charge dès le débarquement. Sur place, je solutionne également les petits soucis du quotidien : remplacer une ampoule, réparer une climatisation… l’essentiel est de laisser un excellent souvenir du séjour. Je veille aussi au confort alimentaire de tous, en prenant en compte les éventuelles allergies, goûts et régimes de chacun.

Et pour la plongée à proprement parler ?

Je me charge de composer les palanquées en accord avec les guides locaux, en tenant compte de différents éléments : les niveaux de chaque plongeur bien sûr, mais aussi les affinités entre participants et les objectifs de chacun. Les attentes ne sont pas les mêmes pour un passionné de photo sous-marine et pour un palmeur aguerri ! Il peut m’arriver de n’avoir aucune palanquée attitrée une fois sous l’eau. Je passe alors d’un groupe à l’autre pour pallier tout petit tracas et je rappelle régulièrement les règles de sécurité élémentaires pour une bonne plongée. Mon plus gros défi en tant qu’accompagnateur, c’est de m’assurer que tous les plongeurs du groupe pourront vivre les mêmes expériences. Il n’y a rien de plus frustrant pour un guide que de n’avoir qu’une moitié de groupe ayant réussi à voir des raies mantas !

Quels sont vos meilleurs souvenirs en tant qu’accompagnateur de plongée ?

Rien ne vaut le regard émerveillé et le sourire béat du plongeur débutant que vous avez formé en piscine ou en lac et qui, au sortir de sa première plongée en eau tropicale, vous raconte sa rencontre avec un poisson-clown ou une manta ! J’ai moi-même en tête le souvenir ému du moniteur qui m’a fait passer mon niveau 1 en 1994, et à qui j’ai fait découvrir en 2008 les géants des Galapagos, des requins-baleines de près de 15 mètres qui venaient nous frôler dans le bleu. Je vois encore ses yeux à travers le masque et je sens encore son étreinte à la sortie de l’eau pour me remercier, alors que je lui devais d’être là... Ou encore lors de mon dernier voyage de groupe en avril 2016 aux Philippines, la première plongée de mon fils Raphaël qui ne savait plus où donner de la tête sous l’eau, sous le regard bienveillant et protecteur des membres de l’équipage et les encouragements chaleureux des plongeurs qui sortaient de l’eau.

Que diriez-vous à un plongeur solitaire qui hésite à partir en groupe ?

Lorsque l’on plonge en groupe, on crée des liens indéfectibles avec les personnes ayant partagé les mêmes moments. La plongée est un loisir de partage et de découverte de la nature, mais aussi une expérience très humaine. Partir avec un groupe d’amis ou d’autres membres de son club pour découvrir un bout de mer, c’est toujours une aventure enrichissante et qui se poursuit bien au-delà de la croisière et du séjour en eux-mêmes. Les partages entretiennent la vivacité des souvenirs !

Crédits photo : Unsplash.com (Nils Stahl)

 

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