Découverte : le requin ninja, nouveau venu chez les squales

dans Requins

Un requin ninja ? Eh oui, les requins nous réservent encore des surprises. La preuve avec cette découverte d’une nouvelle espèce de requin il y a 5 ans dans le Pacifique. Ce squale a été surnommé « requin-lanterne ninja » en raison de sa couleur noire, qui fait penser au costume des ninjas, ces fameux guerriers japonais qui avaient la particularité de pouvoir se dissimuler totalement.


Et pourquoi requin-lanterne, alors ? Ce petit requin, qui mesure entre 30 et 50 centimètres, présente une autre particularité marquante : la présence de photophores sur son ventre, soit de petits organes capables de produire de la lumière.

Un requin ninja découvert en 2010

Ce requin a été découvert il y a déjà quelques années, mais il a fallu plusieurs mois pour établir avec certitude qu’il s’agissait d’une espèce nouvelle. Il a été trouvé à 1 000 m de profondeur, et vivrait entre 800 et 1 400 m sous la surface de l'eau. Sa couleur noire lui permet de se dissimuler à la vue de ses proies, tel un ninja, et de fondre sur elles au moment de l’attaque.

Une dissimulation rendue quasiment parfaite par les photophores et la bioluminescence qu’ils produisent, et qui empêchent que la silhouette du squale ne se détache sur le fond légèrement bleu de la surface de la mer ! Outre cette technique de camouflage, la bioluminescence du requin-lanterne ninja pourrait également avoir une fonction de communication entre les squales de cette espèce, ou jouer un rôle dans leur reproduction.

Quel est le vrai nom du requin-lanterne ninja ?

Son nom scientifique est Etmopterus benchleyi. Un hommage à l’écrivain Peter Benchley, auteur du fameux best-seller « Jaws ». Cela ne vous dit rien ? Vous avez sûrement vu ou entendu parler de son adaptation au cinéma par Steven Spielberg, le fameux film « Les dents de la mer » ! Un joli clin d’œil, quand on connaît les dégâts qu’a provoqués l’écrivain sur l’imaginaire collectif entourant les requins...

Plongez à la rencontre des requins !

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