Pourquoi les requins nous font-ils si peur ?

dans Requins

Peut-être souffrez-vous sans le savoir de squalophobie. Squalophobie ? Quésako ? C’est la phobie des requins. Cette terreur qu’inspirent ces animaux est très répandue, et le plus souvent chez des gens qui n’ont jamais approché un requin de toute leur vie. Mais l’idée même d’apercevoir un aileron fendre l’eau au large les fait réfléchir à deux fois avant de mettre un orteil dans l’eau. Mais pourquoi les requins font-ils si peur ? La grande médiatisation des attaques de requins à la Réunion a véhiculé une fois de plus une image du squale très éloignée de la réalité.

Contrairement à ce que l’on croit, il est loin d'être l'animal le plus dangereux au monde : le moustique tue deux millions de personnes chaque année, quand le requin n’est responsable que d’une dizaine de morts par an environ. Soit 40 fois moins que les abeilles ! Le film « Les dents de la mer » aurait-il terrorisé à ce point des générations entières de baigneurs ? Nous avons essayé de trouver quelques réponses à ces questions avec Jean-Marc Rodelet, président de Sharkschool Europe.

Pourquoi le requin provoque-t-il autant de peur ?

Jean-Marc Rodelet : Le requin est l'animal le plus incompris et le plus haï de notre planète. Il cristallise l'ensemble des peurs et projections de peurs que l'homme peut avoir par rapport à un grand prédateur. La peur du requin a une origine à la fois historique et géographique.

La philosophie anthropocentrique (centrée sur l’homme, ndlr) du monde occidental a construit au fil des siècles une image de monstre sanguinaire mangeur d'homme. Et la philosophie symbiotique des populations insulaires en fait un membre de leur cosmogonies et un acteur respecté, aimé ou craint.

Le requin est l'animal le plus incompris et le plus haï de notre planète.

À quoi sont dus cette phobie et ce rejet viscéral du requin ?

La raison est multifactorielle. Un certain nombre d'événements au XXème siècle ont contribué à la construction de cette peur. Tout d’abord, les médias s'en donnent à cœur joie pour entretenir et amplifier la psychose. Une étude prouve que les médias relatent en très grande majorité le risque que les requins pose aux hommes et non le contraire.

Étant donné qu'ils reflètent et influencent l'opinion publique, on comprend aisément pourquoi une morsure de requin fait le tour du monde des médias traditionnels et des réseaux sociaux en 24h alors que personne ne parle des attaques de lions, d'ours ou de crocodiles. Elles sont pourtant beaucoup plus nombreuses. Sans parler bien entendu des films, ou des documentaires comme Shark Week et autres...

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Ensuite, les autorités sont souvent démunies face à cette problématique. Par conséquent, elles se lancent dans une véritable « chasse à la sorcière », dans le seul but de calmer la peur et la colère de la population : le court terme dans l'émotion. Aucun impact et aucune perspective.

Les gens ont peur du requin sans jamais l'avoir vu.

Mais est-ce justifié d’avoir peur des requins ? Est-ce une peur raisonnée ?

Non. Il existe deux types de peur : la peur innée et la peur acquise. La peur du requin est une peur acquise. Les gens ont peur de l'animal sans jamais l'avoir vu ou rencontré.

Quelles sont les conséquences engendrées par cette peur ?

Les conséquences sont multiples :

  • Entretien de la peur dans le grand public
  • Incompréhension des autorités face aux problématiques requins
  • Difficulté à protéger les requins, qui suscitent de la peur et de la haine chez le grand public
  • Légitimation de la surpêche des requins
  • Peu d'appel, de patience et de compréhension pour des études scientifiques et/ou des recommandations

Que peut-on faire pour lutter contre cette peur du requin ? Comment peut-on s'en séparer ?

La lutte contre cette peur passe par l'éducation des plongeurs, des populations, des enfants, des scientifiques et des autorités. Elle peut se faire par le biais de voyages plongée spécialisés (croisières requins), accompagnés par des scientifiques qui démystifient les croyances, et aident à comprendre les requins par des cours et des mises en pratique.

Et nombre d’autres solutions existent pour éradiquer cette phobie plutôt que de vouloir éradiquer le requin : par des cours dans les écoles, par des articles, des émissions dans les médias, par des campagnes de sensibilisation, par l'art, par des expositions, etc.

 

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Crédits photo : Unsplash.com (Jakob Owens)

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