Découvrir la "Garden route" : le petit paradis sud-africain

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La Garden Route (ou “la route des jardins”) en Afrique du sud, appartient à ces lieux d’exception de la planète. Ces endroits que l’on considère comme des « paradis sur terre ». Nommée ainsi en raison de l’extraordinaire diversité de la flore présente tout au long du parcours, la route des jardins vous entraîne à travers des paysages époustouflants, bordés par des lagons paradisiaques. 


 

Une route des jardins entre Cape Town et Port Elizabeth

La Garden Route longe le littoral sud de l’Afrique du Sud, entre Cape Town et Port Elizabeth. Forêts luxuriantes d’un vert éclatant et lagons turquoises attirent les touristes du monde entier. La route serpente sur environ 350 kilomètres et regroupe les trois anciens parcs nationaux qu’elle traverse au sein du parc de la Garden Route : Wilderness, Knysna Lakes et Tsitsikamma. Plusieurs formules existent pour effectuer ce périple. Mais quelle que soit l’option choisie, en voyage organisé, en voiture de location, en hôtels de luxe, il faut avant tout prendre son temps. Vous découvrirez un écosystème fascinant, unique en son genre.

 

Quand partir sur la Garden Route ?

La Garden Route peut se traverser toute l’année, le climat y est toujours agréable. Toutefois, c’est entre juin et novembre que les baleines seront au rendez-vous.

La flore endémique de l’Afrique du Sud

La végétation observée depuis la Garden route est foisonnante et dense. Elle est aussi très diversifiée, ce qui permet de profiter de paysages variés. Parmi les curiosités typiques de la végétation du sud de l’Afrique du sud, on trouve le fynbos qui borde la Garden Route le long des côtes. Ce “buisson fin”, en afrikaans, aime particulièrement les zones montagneuses. À l’inverse de ces buissons courts et touffus, c’est une forêt abondante qui s’offre aux explorateurs dans le parc de Tsitsikamma, lorsque l’on s’éloigne du littoral. C’est aussi la demeure du fameux Yellowwood à cœur jaune, cet arbre rare dont la particularité est d’avoir le cœur du bois jaune.

Partez à la découverte de fonds marins époustouflants ! 

Une faune diverse et les fameux « Big five »

Le parc national de la Garden Route est célèbre pour les « Big five » qu’il permet d’observer. Ce sont les cinq grands mammifères craints et respectés par les chasseurs de fauves : l'éléphant, le rhinocéros, le lion, le léopard et le buffle. Mais de nombreuses autres espèces tout aussi insolites et spectaculaires vivent le long de la Garden route : les léopards, les singes verts, les lynx... C’est aussi une destination prisée des ornithologues, qui peuvent y observer de multiples espèces d’oiseaux endémiques. Outre les goélands et autres cormorans, ils pourront contempler des martin-pêcheurs géants, des huîtriers de Moquin, entre autres oiseaux remarquables.

Requins, baleines et dauphins à deux pas de la Garden Route

Durant votre périple sur la Garden Route, pensez à regarder la mer : vous y apercevrez des requins, bien évidemment, mais aussi les phoques du Cap ou encore plusieurs espèces de dauphins : dauphins communs, dauphins à bosse ou grands dauphins. Les mois de juin à novembre sont particulièrement indiqués pour les amoureux de rencontres exceptionnelles. Les baleines à bosse viennent en effet mettre bas dans les eaux bordant la Garden Route, offrant un spectacle majestueux.

Hermanus est une des meilleures destinations au monde pour les observer depuis la côte. Des orques viennent aussi parfois s’ébattre près des côtes, plus particulièrement du côté de Plettenberg Bay. Et pour les plongeurs avides de rencontres insolites mais peu tentés par la plongée en cage à la rencontre du grand requin blanc, la région de Knysna est réputée pour ses nombreux hippocampes.

 

Quelques incontournables de la Garden Route

Peu importe votre itinéraire et la période de votre choix pour votre périple, il y a quelques étapes à privilégier :

  • la marche avec les éléphants à Buffelsdrift ;
  • la plongée en cage avec les requins blancs à Gansbaai (toute l’année) et les sorties observation des baleines au départ d’Hermanus (de juillet à novembre) ;
  • une journée dans les parcs animaliers de Plettenberg, en particulier si vous voyagez en famille : à Monkeyland, Birds of Eden et Tenikwa, vous pourrez entrer dans les enclos des différents félins d’Afrique, comme le guépard ;
  • une balade dans la réserve des montagnes de Tsitsikamma ;
  • rester 2 ou 3 jours dans une réserve d’Addo Elephant National Park : les safaris y sont particulièrement adaptés aux familles.

En résumé : la Garden Route fait partie de ces lieux à découvrir absolument, tant pour ses paysages spectaculaires que pour les rencontres qu’elle promet avec des animaux inoubliables.

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