Les Galapagos, du Nord au Sud

Spots de plongée dans Voyages & expéditions

L’archipel des Galapagos, situé au beau milieu de l’océan Pacifique, est sans conteste l’une des plus belles destinations de plongée au monde. Composé d’une quarantaine d’îles volcaniques, dont 19 seulement sont habitées, il est entouré par une réserve marine enregistrée au patrimoine de l’Unesco depuis 1959. C’est une destination où la nature, étonnamment préservée à l’état sauvage, se révèle tout à fait fascinante : un espace vierge et paradisiaque qui ne laisse aucun plongeur indifférent. Les spots les plus connus des touristes sont situés sur l’île de Santa Cruz, au centre de l’archipel. Trois autres îles, moins souvent explorées, sont situées au Nord et au Centre et offrent des zones d’une beauté à couper le souffle, recueillant tous les suffrages des plongeurs expérimentés.

Dans la zone Nord : l’île Wolf

Cette île, située à l’extrême Nord de l’archipel, a été baptisée par l’explorateur qui l’a étudiée au cours du XIXème siècle : le géologue, géographe et botaniste allemand Teodoro Wolf. On l’appelle aussi parfois l’île Wenman, nom donné en 1684 par un célèbre pirate anglais.

Cette zone, une perle pour les plongeurs aguerris en raison de ses forts courants et de vagues sous-marines, dispose également de nombreux points d’ancrages protégés et propose une grande variété de sites de plongées. S’il est donc possible d’y faire de la plongée sur tombants ou du snorkeling, cette île constitue également un remarquable point de rencontre avec d’impressionnantes espèces sous-marines.

Ici, le plongeur devient le spectateur d’une nature à l’état brut, fascinante de beauté sauvage, comme en témoigne la faune d’une richesse surprenante : requins-marteaux halicornes, requins des Galapagos, requins de récif, raies mantas, tortues de mer, requins-baleines, requins-soyeux ou encore otaries.

Bien que de petite superficie, l’île toute entière comprend au total 7 spots de plongée :

  • Shark Bay
  • The Landslide
  • The Pinnacle
  • The Caves
  • North Islet
  • The Elephant
  • The Anchorage

Ces spots, accessibles uniquement par bateau, s’adressent aux plongeurs expérimentés qui, séduits par l’aventure, en font rapidement une zone de prédilection pour la découverte d’espèces marines incontournables.

Partez à la rencontre de la faune des Galapagos 

Dans la zone extrême Nord : l’île Darwin

L’île Darwin, située au Nord de l’Archipel à 21 km de Wolf, porte le nom du célèbre naturaliste anglais Charles Darwin qui y a réalisé ses premières observations. Son littoral, composé de falaises, la rend difficile d’accès : ses eaux sont donc uniquement accessibles par bateau. Tout comme le reste de l’archipel, cette île et ses spots de plongée sont réservés aux plongeurs expérimentés qui viennent y puiser des sensations inoubliables.

Balayée par les vagues et de forts courants sous-marins, l’île Darwin est conseillée pour les plus aventuriers, qui peuvent alors explorer des eaux plus chaudes que celles des îles centrales… et ainsi vivre des moments rares, immergés au milieu d’une faune marine tropicale riche en couleurs : poissons-perroquets, poissons-papillons, poissons-anges ou encore chirurgiens. Mais si la faune marine est en partie similaire à celle rencontrée sur l’île Wolf, une espèce rarissime vit également dans cette zone du globe : le requin-baleine albinos. Un spécimen aussi onirique que fascinant pour les plongeurs qui ont la chance de l’approcher.

Les explorateurs en quête d’émerveillement pourront plonger dans la zone de l’arche de Darwin, qui regorge d’espèces plus spectaculaires les unes que les autres, notamment entre juin et novembre. C’est en effet à cette période de l’année que la zone est traversée par le courant Humbold, qui participe à densifier la biodiversité marine locale.

Dans la zone Centre : Isabella

Située au centre ouest, l’île Isabella, dont la forme longiligne rappelle celle de l’hippocampe, est la plus grande des îles de l’archipel des Galapagos et s’étend sur plus de 4558 km2. Baptisée Isabella en hommage à la reine espagnole, Isabelle I de Castille qui a financé l’expédition de Christophe Colomb en 1492, elle est aussi surnommée île Duc d'Albemarle par les anglais.

Contrairement aux deux précédentes, cette île est habitée et comporte des zones terrestres qui valent la peine d’être explorées, notamment le volcan de la sierra Negra et le tunnel de lave de Las Cuevas de Sucre. Elle présente également de nombreux spots de plongée, où vit une grande variété d’espèces sous-marines : des mola-mola géants y côtoient des otaries, des pingouins, des cormorans aptères, des iguanes des Galapagos, des tortues géantes, des hippocampes, des poissons-perroquets, des raies, des aigles... La promesse d’un dépaysement sans égal dans ce paysage sauvage incroyablement préservé, aux allures de tableau multicolore et bruissant de vie.

L’île propose aussi un célèbre spot de snorkeling, baptisé Los Túneles, véritable sanctuaire marin dans lequel il est possible d’effectuer des randonnées palmées, ponctuées de rencontres marquant à jamais les esprits des promeneurs passionnés : albatros, flamants roses, fous à pieds bleus, frégates superbes rivalisent ainsi de beauté face à une faune marine d’une riche diversité.

Les îles Galapagos sont donc un must pour les plongeurs passionnés qui y viennent et reviennent avec toujours la même ferveur dans cet endroit unique au monde. Abyssworld propose des croisières-plongées dans cette partie du globe : encadrement par un guide expérimenté, conseils sur la faune locale et conditions de sécurité toujours optimales… Et si vous souhaitez découvrir les îles environnantes, nous proposons également des tours de 3 à 4 jours sur les Galapagos et l’Equateur : de quoi satisfaire petits et grands !

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