Les rizières des Philippines, à la découverte de la huitième merveille

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Les Philippines sont mal connues. Pourtant, ses 7 107 îles forment l’un des plus grands archipels de la planète. C’est tout au Nord, sur l’île septentrionale de Luçon, que se cache l’un des trésors des Philippines : la cordillère des Philippines, où se nichent les célèbres et étonnantes rizières en terrasse les plus belles du monde.

Classées par l’Unesco au patrimoine mondial de l’humanité en 1995, les rizières en terrasse du nord des Philippines sont souvent considérées comme la huitième merveille du monde. Un terme qui n’est pas excessif, à la hauteur de la beauté naturelle de ce paysage incroyable, façonné par l’homme.

Un voyage au cœur de la tradition

Depuis 2 000 ans, les rizières d'altitude des Ifugao épousent les courbes des montagnes. Elles sont le résultat d'un savoir-faire transmis de génération en génération, de traditions sacrées et d'un équilibre social délicat. Grâce à ce mélange atypique, elles créent un paysage à couper le souffle, sans aucun doute l’un des plus beaux exemples au monde de l’harmonie entre l'Homme et l'environnement.

Les terrasses et le paysage somptueux qu’elles offrent aux voyageurs et amoureux de la nature sont le produit de la minorité ethnique ifugao, une communauté qui occupe ces montagnes depuis des milliers d’années. Elles incarnent à elles seules le mélange réussi de l’environnement physique, socioculturel, économique, religieux et politique. Ce qui fait des rizières des Philippine un paysage culturel vivant, d’une beauté inégalable.

Une contribution à l’histoire de l’humanité

Transmises de génération en génération, les rizières en terrasse d’Ifugao sont une illustration incomparable de la résistance d’une civilisation ancienne face à la modernisation.

Les murs, en pierre ou en terre, qui découpent le paysage en multiples rizières sont implantés à une altitude bien plus haute, et surtout sur des pentes beaucoup plus raides que les autres cultures en terrasse connues. Le façonnage minutieux des contours naturels des montagnes et des collines nécessaire à la création de ces rizières inondées, le développement de systèmes d’irrigation complexes qui arrivent à capter l’eau des forêts de montagne, ainsi que le système d’exploitation agricole sophistiqué mis en place reflètent une maîtrise de la technique qui est appréciée jusqu’à nos jours.

Les terrasses sont une illustration de la continuité remarquable de traditions culturelles. Des traces archéologiques ont prouvé que cette technique d’agriculture est présente dans la région quasiment sans aucun changement depuis 2 000 ans.

Un paysage authentique

Préservées du tourisme de masse, les rizières des Philippines attirent des voyageurs du monde entier en quête d’authenticité. Et la période idéale pour découvrir ce paysage hors normes est de février à mai. Le spectacle offert par le travail des Ifuago est alors tout simplement sublime.

Hapao, les rizières sans fin

À Hapao, la plus grande zone de rizières des Philippines, vous ferez une véritable excursion dans un autre univers, presque seul au monde, avec des rizières comme seul horizon. Mais attention : si les locaux grimpent facilement et simplement dans les rizières, c’est qu’ils en ont l’habitude ! Bien entendu, elles sont accessibles à tous, mais il faut tout de même être prudent : certains murs sont étroits, d’autres détruits… Alors la montée doit se faire doucement mais sûrement, sous peine de s’offrir un joli bain de boue… Mais l’ascension en vaut la chandelle ! Et qui sait, comme il y a de tout dans les rizières, peut-être trouverez-vous du poisson et des coquillages pour compléter votre dîner...

Batad, les plus belles rizières du monde

Après Hapao, une autre étape est incontournable lors de votre voyage : Batad. Ce véritable amphithéâtre de rizières, unique au monde, est connu dans le monde entier, et représenté sur la plupart des cartes postales envoyées par les voyageurs. Si vous avez déjà regardé un reportage sur les rizières en terrasse, vous avez sûrement aperçu des images de Batad. Comme la plupart des endroits exceptionnels, Batad se mérite… Mais la montée au cœur de ses rizières sera le clou de votre séjour philippin.

Un voyage à coup sûr inoubliable, qui changera à tout jamais votre regard sur les rizières en général et les Philippines en particulier.

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